比特币是个无限游戏

如果比特币是无限游戏,意味着比特币的世界没有赢家、也没有输家;比特币只有开始、没有结束。

这个世界上,有一些东西,你只要知道了就会比别人厉害。

例如,刘慈欣《三体》里说的“升维思考,降维打击”;例如,知乎最喜欢的“好问题胜过好答案”;再例如,今天后面会说的“视界”。

当然,无限游戏,更应该算一个。

无限游戏的概念,远早于比特币,1986年就提出来了,23年后比特币才诞生。提出这个概念的是一位美国人——詹姆斯·卡斯(James P. Carse)。去年(2020年)9月25日,他已经离开了我们,成为了一个故人。

詹姆斯·卡斯(James P. Carse)

詹姆斯·卡斯(James P. Carse),是纽约大学的宗教历史与文学教授,主要研究宗教、形而上学和认识论,不过他的主要贡献却是在博弈论和本体论。

之所以说,卡斯教授的主要贡献在博弈论,就是因为1986年他写了一本书——《有限与无限的游戏》(Finite and Infinite Games)。

《有限与无限的游戏》(Finite and Infinite Games)

不过,如果把书名里的“Games”翻译成“博弈”可能会更好。因为,卡斯教授讲的远不是我们通常意义上的游戏,而是包括了“世界、时间、社会、文化、权力、语言、性、疾病、死亡、战争、自然、机器、宗教、神话”的大图景。

显然,这是一本哲学书,一本历史学家写的哲学书,属于典型的跨界了。但是,你可不要小看它。凯文·凯利(Kevin Kelly)对《有限与无限的游戏》的赞美让人大吃一惊,他说:它改变了我对生活、宇宙和其他一切事情的看法。

凯文·凯利(Kevin Kelly),第一任《连线》主编,《失控》作者

凯文·凯利,就是那个第一任《连线》杂志的主编,也是《失控》的作者。《失控》(1992)是一部了不起的思考人类进化的大部头著作;《连线》(1933年创刊)是一本极具洞见力的科技杂志。

凯文·凯利对这本书的隆重推荐,值得我们重视。但是,我们也不能盲从权威,我们应该自己去看、去评估。当然,我们应该首先弄明白的是:什么是“无限游戏”?

不过,你肯定会说,且慢,这一切与比特币有什么关系呢?即使比特币是无限游戏了,跟我又有什么关系呢?

关系大了去了。

如果比特币是无限游戏,意味着比特币的世界没有赢家、也没有输家;比特币只有开始、没有结束。

你会发现,还有比“赚差价”更好的比特币财富之路;你还会发现,你将不再焦虑,你会有更多时间去做更多有价值、有意义的事情。

总之,一句话,如果比特币是无限游戏,你又是无限游戏玩家,你将会更幸福。

好了,为了弄清楚到底什么是无限游戏,我们先去看看那本1986年出版的奇书。

1/5 《有限与无限的游戏》像《论语》

这确实是一本奇书。因为,要想从书中找出“什么是无限游戏”很困难。

《有限与无限的游戏》跟中国的《论语》有得一比。通篇都是像开头这样的论断:

世上至少有两种游戏。一种可称为有限游戏,另一种称为无限游戏。 有限游戏以取胜为目的,而无限游戏以延续游戏为目的。

至于,为什么要这样分类?为什么有限游戏是为了取胜?为什么无限游戏是为了延续?书中没有说明。我们再来看一下《论语》的第一段,你体会一下。

孔子圣迹图(明·仇英)

子曰:“学而时习之,不亦说乎?有朋自远方来,不亦乐乎?人不知而不愠,不亦君子乎?”

你看看,就只顾“不亦说乎”了,同样没有解释。

孔子老人家那个年代,写字困难,因为刻竹简很费力,所以,文章要精炼,只给最重要的结论就可以了。现代,卡斯教授这样做,就只能看成风格了。

好在,卡斯教授自己总结了本书的6个核心观点,我们也许能够从中发现一些线索。

《有限与无限的游戏》的6个要点

  • A、世界上至少存在“有限和无限”两种游戏。

There are at least two kinds of games: finite and infinite.

  • B、有限游戏的目的是为了赢,无限游戏的目的是为了能继续玩。

A finite game is played for the purpose of winning, an infinite game for the purpose of continuing the play.

  • C、有限的游戏是指那些重要活动——从体育到政治再到战争,参与者遵守规则,认同边界并宣布赢家和输家。

Finite games are those instrumental activities – from sports to politics to wars – in which the participants obey rules, recognize boundaries and announce winners and losers.

  • D、无限游戏——只有一种,包括任何真诚的互动,从触动到文化,它改变规则,与边界玩。它存在的唯一目的就是继续游戏。

The infinite game – there is only one – includes any authentic interaction, from touching to culture, that changes rules, plays with boundaries and exists solely for the purpose of continuing the game.

  • E、有限游戏参与者寻求权力,无限游戏参加者展示自足的力量。

A finite player seeks power; the infinite one displays self-sufficient strength.

  • F、有限游戏是表演性的,需要观众;无限游戏是戏剧化的,包括参与者。

Finite games are theatrical, necessitating an audience; infinite ones are dramatic, involving participants…

上面6句话,应该就是《有限与无限的游戏》的要点了。知道了这6点,你也就知道了全书80%的内容,你要认真多看几遍。但是要想深刻领会,你还是需要去看一下书里面的一些例子。

无限游戏定义的影子

卡斯教授总结的“D”项,给了我们找到“无限游戏是什么”的希望。也就是下面这段:

  • D、无限游戏——只有一种,包括任何真诚的互动,从触动到文化,它改变规则,与边界玩。它存在的唯一目的就是继续游戏。

The infinite game – there is only one – includes any authentic interaction, from touching to culture, that changes rules, plays with boundaries and exists solely for the purpose of continuing the game.

通过与“有限游戏”(C)的对照,我们发现了无限游戏的三个重要特征:

  • 改变规则;

  • 与边界玩;

  • 存在的唯一目的是为了继续游戏。

有了这3个特征,我们可以作为标准,来看看比特币是不是无限游戏了?

我们先从容易的开始:“存在的唯一目的是为了继续游戏”。这个与比特币是一致的,大家都是希望比特币能够继续存在下去的。

比特币系统本身,也没有终点。唯一的时间点是2140年,那也只是所有的比特币发行完成的年份,不是比特币终结的时间。矿工们此后会主要依靠交易费,至于交易费够不够那是另外一回事,改天我们专门讨论。

现在只剩下两点需要验证了,一个是比特币是否也可以“改变规则”,另一个是比特币是否也是在“与边界玩”。

我们首先来看看:比特币的规则是否可以被改变?

2/5 比特币的规则可以改吗?

代码即规则。

对比特币软件来说,对规则的修改,就相当于软件的不断优化和提升。比特币规则的修改,一直在进行,从来没有停止过。从下图你可以看到,比特币核心软件的最新一次更新是在:2021年1月14日。

比特币核心软件升级路线图

你也许会问,比特币的总量是2100万个,是写在代码里面的,这个也会改吗?

会的。

只要时机成熟,只要是为了比特币能够继续存在下去,所有的修改都是可能的。但是,针对所有重要的修改,过程是严格的,有一套专门的流程——“比特币改进提案”(Bitcoin Improvement Proposals,BIP)。

简单来说,BIP的流程包括草案(Draft)、建议(Proposed)、实现(Final/Active)、废弃(Obsolete)。这里有一个BIP,就是专门讲如何处理BIP的。

比特币规则修改流程(BIP)

比较有名的修改应该算是“隔离见证”,BIP编号91。那是为了让比特币区块扩容,从1M增加到4M,以便放进更多的交易数据。

当时,有一个提案更激进,想把区块增加到8M,比特币社区不愿意,他们就单干,就分出去了。它就是现在的比特币现金(BCH)。

2017年8月比特币区块链出现硬分叉,产生了BCH

规则,其实就是利益。意见不合,就很有可能“分裂”。当然,这也不一定是坏事。以后我们专门讲一下BIP投票的事情,设计很聪明,过程很有趣。

到目前为止,已经有370个BIP了。但是,最终实现的并不多,因为大家都很小心,也因为这是一个去中心化的软件,要想取得共识比较难。

规则,是否修改,如何改的关键,在于看这条规则是不是已经影响到比特币的生存了。因为,不管对于人、组织还是比特币来说,生存都是第一位的。这一点毋庸置疑。

接下来,只剩下最后一个问题了:比特币是否也在“与边界玩”呢?如果是,那么比特币就可以被认定是“无限游戏”。

在此之前,我们首先弄清楚——什么是边界?

3/5 什么是边界?

物理学的边界,包括时间和空间。

对于游戏来说,我们还应该加上“参与者”,也就是“人”这个重要元素。看一个游戏是否具有边界,关键看:

  • 人,是否有确定的参与者的人数;

  • 时,是否有开始、结束的时间;

  • 空,是否有确定的空间。

例如,辩论赛,参赛者、时间、空间都是很确定的,所以是一个有限游戏。但是,聊天,人、时间、空间都是可以不确定的,“可以”是一个无限游戏。

辩论是有限游戏

你也发现了,我是说“聊天‘可以’是一个无限游戏”,言外之意就是,聊天也可能不是无限游戏。因为,你照样可以把“天”给“聊死”了。你只要不断用辩论技巧,最终让对方会哑口无言,聊天也就结束了。

不只是聊天,很多的无限游戏都有可能被我们玩坏掉,从而变成有限游戏。

知道了边界,那么与边界玩的含义也就明确了。

不过,你可能会说,与边界玩,我早就知道啊,有人一直是这样啊,例如:体育运动员为了夺冠服兴奋剂;商家为了赚钱偷工减料;国家签了协议却不遵守等等。

确实,这也是“与边界玩”,但是,这里的“边界”不是“游戏的边界”,而是指“游戏的规则”,概念被混淆了。

规则,之所以能够被修改是因为得到了全体参与者的同意,而不是作弊。这一点有限游戏、无限游戏是一致的。违背规则在任何游戏里面都是不允许的,那是做人做事的底线。

破坏游戏规则,时间长了,被发现了,也就不会有人再愿意与他“玩”了。下场一般都会很惨,最终会沦落为这个世界的“弃儿”。

现在你应该明白了,边界在游戏的外部,是游戏与外部的界限;规则在游戏的内部,是参与者共同遵守的准则。它们不是一回事。所以,与边界玩,不是与规则玩,而是更加高级的玩。

4/5 与边界这样玩

与边界玩,就是游戏中边界出现了变化,具体表现为“人员的不断增加”、“没有结束的时间”和“不断拓展的空间”。

先说一个“时间”的例子,还是聊天。你是否有过“酒逢知己千杯少”的经历,与谈得来的人会聊很久。之所以聊很久,是因为你们聊的内容要么越来越深,要么越来越广。就这样,不知不觉中,时间一分一秒过去了,时间这个边界就这样不断被突破 。一看,哇,已经第二天早上了。

再说一个“空间”的例子。美团网创始人王兴说,《有限与无限的游戏》给了他很大的启发,尤其是这句:“有限游戏参与者在边界内玩;无限游戏参与者与边界玩。”

王兴(美团网创始人)

后来,王兴,从团购起步,不断拓展自己的商业版图,变成了“从团购,到外卖、电影票、酒店旅游、到店综合,再到出行、零售”的“超级平台”。这里有一篇《王兴的无限游戏》,专门讲王兴是如何不断突破边界的,如果感兴趣可以去看一下。

最后讲一个“人”的例子。这个是卡斯教授在他的《有限与无限的游戏》书中讲的,他说:“文化无边界,在一个文化中,所有人都能成为参与者,无论任何时间任何地点。”

想想也是,我们不能说我们有文化,别人没文化,这就变成骂人了。所以,文化是大家的。文化无边界,文化是无限游戏。

卡斯教授把这些“与边界玩”的游戏,看成了一种很特别的游戏——无限游戏。在这种游戏里面,边界是不断被改变的,所以无限游戏的边界就不能再叫边界了。为了方便,他就借用了一下物理学的概念——视界。

视界,是一个被严重低估了的概念。我们应该先放下功利心,来认真了解一下这个概念,感受一下知识带给我们的力量。然后,再去看比特币是如何“与边界玩”?

5/5 了不起的“视界”

理解了“视界”,绝不亚于知道“升维思考,降维打击”。

视界,来自物理学,准确说,与爱因斯坦的广义相对论有关。维基百科的解释:视界(horizon )是“满足规定条件的时空的边界”。

A horizon is a boundary in spacetime satisfying prescribed conditions.

爱因斯坦(1921)

视界还可以进一步划分为各种类型,例如绝对视界、事件视界、粒子视界等。

自从卡斯教授将“视界”与“Game”(博弈/游戏)联系起来后,“视界”就不再是冰冷的物理学名词了,而有了更多的烟火气。

视线,成为了一种边界,听上去很魔幻,但是,这个借用简直就是神来之笔。

视界,告诉你的是,你看不到的才是你的边界。但是,当你向前进的时候,你原来看不到的,就又看到了,原来的边界又被突破了。从本质上来说,无限游戏中是没有边界的,所以,视界是用“有”(视界)来表达“无”(边界)的典范。

这真的很厉害,如此观察世界的方法、理解世界的模型你值得拥有。上面这段话,值得你多看两遍。

视界(Horizon)

边界的拓展(视界)是连续的,也是不知不觉的。更神奇的地方在于,这一切好像是自动完成的。古诗里面就有这样的描写,例如:“山重水复疑无路,柳暗花明又一村”就是讲边界突破后的惊奇的。不过,那时我们不知道“视界”。

我们再来看一下比特币,是否也是没有边界,只有视界呢?

从人数、时间、空间来看,比特币都是符合的。人的角度,谁都可以玩比特币,没有任何的限制;时间因素,比特币有起点,但是终点在哪里,没有人知道;空间问题,更是很厉害,全球都可以购买,想禁也禁不掉。

现在看来,比特币是视界化的。至此,比特币是无限游戏证明完毕了。但是,比特币是无限游戏,是不是意味着比特币会永生呢?不可能。

“无限游戏里,认识到万物都将有终结的一天,知道死是一种必然时,参加的过程你的心态即是无限,也就意识到无所谓期限。”卡斯教授在书中对游戏的死亡给出了清晰的解释。

万物皆有始终,比特币也不例外。向死而生,是我们唯一能做的。唯有这样,我们才会获得一种内心的无限。

那么,文章标题里说的“别倒腾”又是什么意思呢?

我试着用中国大妈的比特币故事来告诉你。

结语

从股票到黄金、再到比特币,投资场上,从来不缺中国大妈的身影。

组团参加区块链大会的中国大妈

Bilibili上正在布道的中国大妈

中国大妈,是一群敢做敢为的投资者,也有人在比特币上赚了很多钱。不过,即使在比特币上赚了大钱,有些大妈依然很郁闷。

温州50多岁的“丽姐”,2013年8月花200万买比特币,当时的价格是600多美元,“她一直坚守,直到涨到6800美元的时候卖掉,大赚了一笔”。

北京的徐林大妈,2017年买了4万元比特币,后来涨了18倍,在72万的时候卖掉了。她的理由是:“做投资不能太贪心。”

如今,比特币的价格已经上涨了不止10倍,也不止18倍了,所以,“丽姐”和徐林大妈,心里还是会一丝懊悔的。毕竟,像她们这样认识到机会、又抓住机会的不多,但是,与那些根本没有接触过机会的大妈们相比,她们错失良机的感觉会更强烈。

这样说,还是有点抽象,我们来看下面这张比特币价格图。下图,红色箭头所指是“丽姐”的交易时间,绿色箭头所指是徐林大妈的交易时间。然后你再比较一下,那两个点与现在价格的差距,感觉是不是更具体了呢?

“丽姐”与徐林大妈的交易位置

错失更大机会的原因,也很简单。两位大妈把比特币玩成了“有限游戏”,买的目的就是为了卖,一开始就注定了结果。

如果你知道,股票不只是有价证券,而且也代表着一个公司的部分所有权。那么,你也应该知道,与股票一样,比特币也不只是加密货币,它还是一个支付系统的部分所有权。

至于比特币系统的价值,最新发表的(2021年3月11日)论文——《加密货币的采用因素调查——以比特币为例,来自中国的经验证据》(Investigating the Adoption Factors of Cryptocurrencies—A Case of Bitcoin: Empirical Evidence From China )表述如下:

  • 比特币作为一种交易系统,无需任何的物理形式,是一种创新的交易方式。

  • 比特币交易系统具有多种潜在优势,例如快速、跨境、低交易费用、透明性、高安全性、匿名性和隐私性。

  • 比特币,将会给未来的经济带来巨大的革命。

Cryptocurrencies as an innovative method of exchanges without any physical form boast several potential benefits such as speedy transactions, cross-border usage, low transaction fee, transparency, high security, anonymity, and privacy, and thus are expected to bring huge revolution in the future economic system.

不过,与股票不同的是,比特币价值的增长不是通过红利,而是通过自身价格的提高来实现的。

一句话,比特币是个无限游戏,时间是比特币的唯一变量,你也应该用价值投资的理念来看待它。

当然,更关键的是——比特币配得上价值投资。

下面这句,更关键。原话,是德国物理学家维尔纳·海森堡(Werner Heisenberg)说的,他是1932年诺贝尔奖获得者、量子力学创始人之一。

维尔纳·海森堡(1924)

我借用一下,把里面的“自然”换成了“比特币”:

必须记住,我们所观察到的,并不是“比特币”本身。而是,“比特币”在我们的提问下,向我们显现出的面貌。

借用上面这句话,我是想告诉你,我说的不一定对。

所以,你要冷静,不要冲动。

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THE END
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